为何数据中心的不良环境影响较预期轻微?

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原标题:为何数据中心的不良环境影响较预期轻微?

全球地产证券联席主管Tom Walker

有关数据中心耗用能源的警告不计其数,但在过去十年间,它们的耗用量大致上仍维持不变。这对该行业的投资者而言是好消息。

数据中心经常会因其碳排放强度及能源耗用量而受到批评。由于近年来互联网数据急剧增长,数据中心产业现正处于高速增长阶段。

大约五年前,有传媒刊文警告,表示像数据中心这样的数字基建能源耗用量或会在2025年前达到全球用量的20%。这种说法在数据连接快速增长的情况下不难让人信以为真。

据国际能源署 (IEA) 的预测显示,互联网流量将在2019年至2022年期间增加一倍,而受新冠疫情影响,网络游戏、视频会议及串流媒体点播需求激增,继而进一步加强了相关趋势。

随着所有数字及与数据相关业务急剧增长,说数字基建将成为全球能源主要消耗来源之一实在亦不足为奇。然而,现实情况与这些危言耸听的预测有所不同。

据国际能源署的数据显示,2020年数据中心行业的能源耗用量只占全球1%,情况或会让很多人大感意外。这个数字明显较占全球能源耗用量20% 的近期预测为低。虽然数据用量在过去十年持续快速增长,但数据中心的耗电量大致维持不变。

让实际情况与预测出现大幅落差的主要原因是三大关键领域中的创新,包括数据中心的运营及建造、私人数据迁移至云端,以及信息科技设备的设计。透过逐一对上述领域进行详细分析,投资者应可更容易理解数据中心在产业蓬勃发展的情况下仍能维持能源耗用量不变的原因。

1. 数据中心的运营效率提升

一些专业数据中心运营商已开发了不少工具,尽可能提升数据中心的管理效率。这些企业正不断为建造、冷却、电力优化及安全制定全球标准。

2. 迁移至云端的结构性变化

从前,企业通常会于自己的办公室地下室设置数据服务器。现在,它们已意识到,透过将数据迁移至专业数据中心可以削减成本,同时能够提升运营效率。

杰出的数据中心会使用人工智能,从而精准地确定需要供电及冷却的位置和时间。因此,企业很轻松便可以就此作出决定。据估计,透过使用专业管理的云端服务,企业可减少 30% 的能源使用量。

3. 创新的信息科技设备

由于人工智能及信息科技设备(如服务器)方面取得新突破,数据用量的碳足迹明显较以往少。

进展以外仍需更多行动

为使该行业继续以可持续方式发展,数据中心运营商必须主动努力实现净零影响。在该行业中,既有领先者,亦有落后者。虽然现时仍缺乏标准化的报告指标为企业进行有效的比较,但有一项指标经常被提到。

电源使用效率 (PUE) 是衡量能源效率的指标,其计算方法是数据中心消耗的总电量,以及为服务器提供电力而输送至计算机基建设施的电量之间的比率。据Uptime Institute于2020年进行的全球数据中心调查显示,PUE的行业平均水平为1.59,而数字越低则表示效率越高。

数据中心仍任重道远

有一点相当重要:投资者不要只顾眼前的负面消息,而忘记了数据中心仍是任重道远的一个行业。对于创造可持续的数字化未来而言,投资在该行业内能够带来积极影响的企业之上将是关键。

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